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Département de médecine familiale et de médecine d'urgence

Toxicologie et hygiène au travail

La toxicologie

La toxicologie et l’hygiène, deux piliers de la prévention à l’égard des risques chimiques et physiques en santé publique, sont au cœur des activités de formation et de recherche de notre Département.

La toxicologie est parfois brièvement définie comme la science des poisons. Elle est souvent confondue dans l’esprit du grand public avec l’étude des toxicomanies ou des dépendances à des psychotropes. En pharmacologie, elle réfère également volontiers à l’étude de la toxicité associée aux médicaments.

Dans un contexte de santé publique, la toxicologie concerne l’étude des substances toxiques présentes dans l’environnement général et dans les milieux de travail. Tous les aspects partant de la dispersion de ces polluants dans les milieux de vie – air ambiant, eau, nourriture, milieux de travail par exemple – jusqu’aux perturbations précoces et aux maladies induites par l’exposition à ces composés y sont scrutés. Un accent particulier est mis sur le devenir de ces substances dans l’organisme humain, domaine que l’on appelle la toxicocinétique. Certains des professeurs et des chercheurs étudient les propriétés des substances toxiques in silico, c’est-à-dire uniquement à partir de modèles informatiques. D’autres études sont menées chez l’animal afin de recueillir des données empiriques qui servent souvent à la validation de modèles mathématiques du devenir des toxiques dans l’organisme. Enfin, des études à caractères épidémiologiques réalisées sur des populations potentiellement à risque complètent la panoplie des approches méthodologiques mises en œuvre en toxicologie. Quelle que soit l’approche spécifique, la finalité demeure toujours la même : la prévention des effets délétères sur la santé découlant de l’exposition aux polluants.

L’hygiène du travail

L’hygiène du travail est la science et l’art d’anticiper, identifier, évaluer et maîtriser les facteurs et les contraintes propres au travail ou qui en résultent. Elle vise donc la prévention de la maladie, de l’altération de la santé ou du bien-être, de gênes marquées ou de déficits fonctionnels graves parmi les travailleurs ou les membres de la communauté. À ce titre, elle est une composante importante du vaste domaine de la santé publique.

Axée d’abord sur l’intervention sur le terrain, l’hygiène du travail fait appel aux sciences telles que la biologie, la chimie, la physique et les mathématiques, mais également aux sciences de la santé comme la physiologie et la toxicologie. Puisque cette spécialité concerne d’abord l’être humain au travail et son environnement, les dimensions psychologiques et éthiques des interventions en hygiène du travail y occupent également une place importante. Le Département possède un corps professoral chevronné qui dispense tous les enseignements théoriques et pratiques nécessaires à une solide formation dans ce domaine. Son laboratoire d’hygiène du travail dispose d’une gamme complète d’instruments de métrologie environnementale pour l’évaluation des agresseurs biologiques, chimiques et physiques des milieux de travail.



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